【睡不安寧】小孩睡夢中哭鬧只因發惡夢?了解夜驚症與惡夢的分別。

分類 : 健康資訊

你家小朋友有沒有在睡覺的時候,突然大哭起來,哭得很凶,有時還尖叫踢打,看起來好像很害怕的樣子,你衝過去撫慰他,他嘴裡也許哭喊著爸爸媽媽,可是一點都不理你,你越想抱他,他掙扎的越厲害。有的孩子甚至會跑下床,像夢遊一樣。

這樣的情況,被稱作夜驚症 (night terror),這可不是我們以爲的做噩夢 (nightmare) 。兒童夜驚症屬睡眠障礙,常發生於3歲至7歲,以男孩子為多。由於小孩的大腦及神經系統未發育完全,影響其控制睡眠的中樞神經系統,而出現夜驚症。

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夜驚症和發惡夢有什麼分別?

  • 發生時間不一樣
    我們知道一整晚的睡眠會經歷幾個周期,而每個周期都可以大致分成非快速眼動期和快速眼動期。通常我們都是在快速眼動期裡做夢,有美夢有噩夢,這個時期是比較淺的睡眠,而且大多在後半夜。而夜驚則發生在非快速眼動期的深度睡眠中,通常是出現於睡後2-3小時內。
  • 發生時的行爲不一樣
    人如果從噩夢中驚醒,會感到害怕,小孩也可能會驚恐而哭,但通常比較容易安撫,父母抱抱拍拍就可以了。但夜驚的小朋友,很難安撫下來,又哭又鬧甚是嚇人,還會抗拒父母的肢體接觸,有時候小朋友嘴裡喊著媽媽,卻會對試圖安慰自己的媽媽推推打打,仿佛身邊這個是陌生人。因為夜驚症屬深度睡眠,通常大腦仍在休息中,未能分辨出碰他們的是誰。因此會感到更害怕,父母前來的安慰反而令情況轉差。
  • 記憶不同
    從夢中驚醒的人,第二天早晨一般還會記得夢裡的一些片段,至少知道自己做過夢。而夜驚的孩子,第二天早晨則完全沒有印象。
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為何會出現夜驚症?
夜驚有可能是生病或壓力誘發的,但如果沒有這類外部原因,那麽最有可能的誘因就是孩子睡前過度疲勞。若是後者,爸媽想要幫助孩子減少夜驚發作,就要從調整他白天的作息來著手,仔細評估一下是否孩子日間的活動太多了,是否夜晚上床的時間太晚了等等。給孩子安排適量的活動,並且維持一個穩定且足夠的睡眠作息表,是最好的防止夜驚的方法。

家長該怎麼辦?
大部分有夜驚行爲的小朋友,會隨著年齡的增長而慢慢克服這種睡眠異常的煩惱,爸媽不需要特別做些什麽。夜驚一般持續 10 到 20 分鍾,小朋友就會再睡回去。而且第二天早晨,他完全不知道發生過什麽事情,爸媽也不必專門和孩子或他的兄弟姐妹討論這件事,免得加重他的心理負擔。

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    • 以聲音來安撫
      雖然小孩抗拒父母的接觸,但亦不可能不理他們。當小孩出現夜驚症時,父母應溫柔的聲線去安撫或唱他們喜愛的兒歌。夜驚症只會持續10-20分鐘,小孩亦會自然再睡回的。
    • 發生前30分鐘叫醒
      若長期出現夜驚症的小孩,父母可在出現前30分鐘叫醒小朋友,可以讓他們去廁所或講故事。雖然可以阻止出現,但仍是治標不治本。嚴重的小孩,父母應帶他們求醫。
    • 調節活動時間
      過分疲累是可誘發夜驚症,所以父母宜調節日間的活動時間,不要令他們放過多的電。加上不要太晚睡覺,反而可減少夜驚發作。

    最後,爸媽要警惕是否有極端行爲發生。比如,當夜驚發生得非常頻繁,嚴重影響了孩子睡眠時,或者夜驚時小朋友會做出傷害自己或別人的行爲時,父母就需要帶孩子就醫,以免情況變得更加糟糕。

    Source: Mayo Clinic NSF

    Text by Parents Concept

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