【打好基礎】Phonics與Phonetics有什麼分別?孩子學哪個更有用?

分類 : 教育指南

說得一口流利兼且没有港式口音的英語,是大部分香港家長為子女學習英文定下的目標之一,因此家長紛紛安排子女學習phonics(英文拼音)及IPA(The International Phonetic Alphabet,國際音標),希望助子女打好英語基礎。事實上有了拼音的基礎,不但能夠輕易閱讀,對於串字也有很大的幫助。不過面對坊間有很多不同的課程,究竟選擇哪種類型的拼音法更有用呢?

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什麼是Phonics?
Phonics(拼音,或自然發音法),也就是所謂「聲學」,是一種以聲音為基礎,進而學拼字的教學法,學聲學的終極目的是閱讀和拼字。透過教導孩子字母及字母組合的發音規律,在字母與發音之間建立直接聯繫,達到「見字能讀,聽音能寫」能力。此外,特別提醒爸媽,學習聲學和死背單字,完全不能混為一談。

英文的26個字母每個都有它的 letter name (字母名字/讀音),就是我們熟悉的 A-Z;同時還有 letter sound (字母拼音),比如 boy 的 [b],cat 的 [k],box 的 [ks] 等;此外還有兩個字母(以上)組成一個聲音,例如 shop 的 sh-,ring的 -ng,right的 -igh- 等,這些由簡單到複雜的組合和規律,均是自然發音的學習範圍。

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根據統計,87%以上的單詞完全符合拼讀規則,儘管仍有許多常見的例外,但學習 Phonics 的好處在於可協助孩子建立直覺般的「字音聯結」,加快閱讀速度,順暢且正確地將英文說出來,對建立學習自信心有莫大的幫助;此外,具備自然發音基礎,也能有效降低孩子背單字的記憶的負擔。

什麼是Phonetics?
所謂的Phonetics課程就是指International Phonetic Alphabet ,簡稱IPA,因為Phonetics不是靠「拼法」來決定「可能的發音」,而是從數十個音標直接發出「準確的發音」。因為很多詞彙拼法一樣,如bomb, comb, tomb,但”-omb”發音卻大不相同。這時必須以IPA為依歸,皆因IPA為詞彙標示相對應的符號,發音才能準確無誤。

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    要學IPA,首先要認識符號注音中的響音(Vowels)和輔音(Consonants),然後透過字典上的符號注音學習英文詞彙的讀音,避免看字母估讀音可能產生的錯誤,字典還會標明重音、弱音定懶音,好清楚,又有英、美讀法的音標,可以同時學兩種口音。

    其實準確讀出英文生字並不代表說得一口流利英語,因為說英語要有節奏、連音等變化,故此IPA課程一般會同時教授語音學(Phonetics),提升英語會話的流暢性,包括學習英文語句中的強弱及重音、連音和變音等技巧。

    學習哪一種更有用?
    究竟選擇哪種類型的拼音法更有用呢?讓我們先看看兩種拼音方法的原理:Phonics 的原理是透過學習不同的音節 (syllable),從中掌握母音及組合子音的發音。例如先要學會「an」,然後加上 m 或是 v 造成 「man」和「van」。又例如學會「ot」,然後加上 h 或是 g 造成「hot 」和「got」。子音的學習也其實是類似的,例如先要學會「pa」,然後套用不同的母音組合造成「pot」和「pan」。

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    英語系國家教小朋友認識字時,大多使用自然發音,很少用音標,頂多使用一些特殊符號,像長、短母音符號(如ā和ă)以及央音schwa[ə]。之所以使用phonics,是因為小孩子已經會講英語,學習閱讀時,給他一點提示就夠了,不需要太詳細的音標,反正spelling也是主要學習目標之一。非母語國家的小朋友也可以這樣學英語,只不過會稍微辛苦一點,他們會需要更多的示範和練習。如果老師示範的發音不標準,小孩子的英語也就跟著學得不標準。

    簡短地說,專家認為小學生剛開始學英語時,用自然發音比較好,不要先教國際音標,因為這時候單字比較簡單,例外拼法較少,同時可以減少小朋友的學習負擔。上中學後,單字開始難一點,希臘、拉丁文等外來詞彙越來越多,光憑拼法,較不容易猜發音,這時候教國際音標,對學生最有幫助。

    Source: The Best Evidence Encyclopedia IPA

    Text by Parents Concept

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